alambiques

Bebidas Alcohólicas

Para los cantineros y aquel que aprecia lo que produce la mixología, las bebidas alcohólicas es lo mejor que la química ha proporcionado al mundo. Aprender de la elaboración de las bebidas destiladas que actúan como la base de nuestros favoritos cócteles.

Bebidas alcohólicas preparadas

Las siguientes bebidas son ejemplos de bebidas alcohólicas preparadas con algún tipo de licor como la base y otros ingredientes que complementan el licor. Haz click en la foto para aprender más de la bebida.

¿Qué son las bebidas alcohólicas?

Bebidas alcohólicas son bebidas que fueron elaboradas empezando con la fermentación de ciertos ingredientes como frutas, granos, y otros, la destilación de la mezcla de los mismos, y luego el envejecimiento del destilado en barricas de madera.

En la mayoría de los casos esto es el proceso de elaboración que siguen bebidas alcohólicas, pero obviamente hay algunas excepciones como en el caso de vino, el sake japonés, aguamiel, y cerveza, cuyos procesos no incluyen la destilación.

¿Cuales son los diferentes tipos de bebidas alcohólicas?

El mundo de bebidas alcohólicas crece más y más cada día. Hay un sinnúmeros de diferentes tipos de bebidas alcohólicas ya que se puede fermentar casi cualquier alimento para crear una nuevo tipo de licor. La siguiente lista son algunos ejemplos de licores.

  • Whisky
  • Ron
  • Tequila
  • Ginebra
  • Vino
  • Cerveza
  • Vodka
  • Absenta
  • Licor de Naranja
  • Brandy

¿Qué es la fermentación?

La fermentación es simplemente la creación de alcohol (etanol en el caso de bebidas alcohólicas) y dióxido de carbono. Esto ocurre en la naturaleza pero gracias a alquimistas innovadores podemos aprovechar de este proceso y crear bebidas como cerveza, ron, y whisky.

¿Qué es la levadura?

La levadura es un organismo unicelular microscópico que consumen azúcar para derivar energía. Este organismo se agrega cuando la mezcla de ingredientes terminan de cocinar y los almidones de los granos se descomponen para crear azúcares simples, lo cual lo consume la levadura y producen dióxido de carbono y etanol como productos de desecho.

fermentacion de bebidas alcoholicas

En un tanque donde ocurre la fermentación verás que la mezcla burbujea cuando la levadura está más activa, o sea cuando está comiendo. Estas burbujas son el dióxido de carbono.

¿Qué es el etanol?

El etanol es un tipo de alcohol que es sano para beber en “grandes” cantidades. Es decir es un tipo de alcohol que nuestro cuerpo puede metabolizar, descomponer y eliminar sus componentes tóxicos. Esta habilidad en los seres humanos viene de más de 10 millones de años atrás, mucho antes de cuando empezamos a fermentar y destilar bebidas.

A final de la fermentación puedes terminar y de ahi puedes crear bebidas consumibles como la cerveza o el vino, las cuales tienen un grado alcohólico relativamente bajo, entre 10-15%. Pero si quieres crear licores, con grados alcohólicos más altos, entonces necesitas seguir al próximo paso: la destilación del etanol.

¿Qué es la destilación?

La destilación es el proceso de evaporación, enfriamiento, y condensación para crear liquido purificados. Cuando se purifica el etanol se puede derivar un grado alcohólico mucho más alto.

¿Qué es una destilería?

Una destilería es simplemente una factoría donde se produce bebidas alcohólicas con un grado alcohólico más alto a causa del proceso de destilación.

¿Qué es un alambique?

El proceso de destilación comienza cuando el etanol se transfiere a alambiques. Dicho es un aparato que se usa para calentar líquidos para luego enfriarlos y condensar el vapor.

alambiques

Dentro del alambique los componentes del líquido con un punto de ebullición más bajos empiezan a hervir. El vapor que se hierve sube y pasa por la columna de destilación donde platos especializados enfrían el vapor lo cual causa que se condense y bajan a la olla del alambique de nuevo.

Los componentes con el punto de ebullición más bajos llegan al tope del alambique a lo que se llama el “lyne arm”. Un tubo que condensa los componentes para convertirlos a líquido de nuevo a través de condensacion. De este proceso se obtiene el destilado. Hay algunas compañías que destilan el destilado para asegurar que tienen un producto aún más purificado.

El alambique también es donde se agrega ingredientes adicionales en casos que se esté produciendo licores como la ginebra, o la absenta. Aunque el proceso es igual, antes (y a veces después) de comenzar la destilación se agrega estos ingredientes para que el destilado los incorpore en su perfil de sabor.

Cuando se produce el destilado luego viene el proceso de añejamiento, lo cual se hace en barricas y depende de la bebida alcohólica que se está creando. Por ejemplo el vodka tradicionalmente no se añeja.

¿Qué es el añejamiento?

El añejamiento es el proceso de envejecer el destilado para impartir aún más sabor a la bebida que sale del alambique.

Tipos de barricas

En dependencia de la bebida alcohólica que se está elaborando se determinará en qué tipo de barrica se va a añejar la misma. En ciertos casos hay leyes que dictan en qué tipo de barrica se puede envejecer la bebida. En el caso de bourbon whisky solo puede ser añejado en barricas nuevas de roble blanco que fueron carbonizadas. Y en casos de otros whiskys (y otros licores como ron o tequila) como el irlandés o el escocés, no existen estas reglas y por lo tanto se añejan en barricas ya usadas, de hecho las cuales a menudo vienen de los fabricantes de bourbon whisky.

¿Por cuánto tiempo se añejan las bebidas alcohólicas?

La respuesta a esta pregunta depende de qué tipo de bebida alcohólica se está elaborando y, de nuevo, las leyes que definen la elaboración del producto. Sin embargo con la mayoría de bebidas alcohólicas se añejan por más de un año para asegurar que suficiente tiempo haya pasado para que el alcohol se haya introducido a la madera y luego extraído de nuevo.

barricas añejando bebidas alcoholicas

Mientras el alcohol envejece el la barrica el líquido se absorbe en la madera a través de los poros de la misma. Cuando sale de nuevo el líquido habrá absorbido los sabores de la madera.

Cuando se determina que el alcohol se ha añejado suficiente tiempo, lo cual es determinado por el destilador maestro, luego se puede vaciar la barrica y empezar el proceso de embotellamiento para el consumo.

Bebidas alcohólicas han influido civilizaciones por siglos y miles de variaciones se pueden encontrar por todo el mundo.

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